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大卫·G·利特瓦克是第一批解决索赔的被告之一,这一点有利有弊。一方面,被告可以避免旷日持久的诉讼。另一方面,未来的被告最终可能会协商更低的和解金额。为了避免"把钱留在桌面上",提前和解的被告可能会寻求在和解协议中加入平等待遇条款,或"最惠国条款"。虽然最惠国条款各不相同,但这些条款往往使被告能够收回其结算金额与后来被告达成的谈判解决金额之间的部分或全部差额。当然,和所有的法律协议一样,细节是魔鬼。最近在麦道夫案中的一项裁决强调了仔细起草每一项最惠国条款的重要性。在马多夫案中,SIPA受托人声称,两名被告在《破产法》第547条规定的90天优先期内从伯纳德·L·马多夫投资证券有限责任公司账户中取款。(我们最近在这里和这里讨论了马多夫庞氏骗局和随后的破产程序。)被告和受托人最终达成了一项和解协议,被告同意支付受托人要求的85%的优先求偿金额。和解协议还载有一项最惠国条款,规定如果受托人与任何其他被告达成类似的未来和解,以较低的和解百分比,受托人必须退还部分和解金额。最惠国条款下的潜在退款取决于一项要求,即未来的解决涉及类似的索赔和类似的情况。最惠国条款包括以下非排他性因素,用以确定未来和解的情况是否相似:(一)被告(或整个被告群体)的支付能力,(二)回避权请求的性质(如是否为追偿优先权或追偿本金或虚构利润),外观设计侵权判定,(三)被告的管辖权关系。,(iv)被告(或一组被告,作为一个整体)或其在BLMIS对其客户实施的欺诈行为中的共谋,以及(v)受托人对被告(或一组被告,作为一个整体)提起的任何诉讼的阶段,受托人解决了针对摩根大通公司及其附属公司的某些撤销权和普通法索赔,金额约为受托人要求的金额的76%。此后,原和解被告依据与受托人达成的和解协议中的最惠国条款,要求退还部分和解款。在摩根大通提出的理赔条件中,摩根大通提出的理赔比例较低,而摩根大通没有给予他们支付报酬的激励,(2) 司法管辖权关系并不利于摩根大通,因为最初的和解被告是在美国没有资产或业务的巴哈马公司。,(3) 摩根大通与美国纽约南区检察官签订的延期起诉协议隐含地反映了摩根大通知道马多夫计划的证据,(4)最初和解的被告在提起诉讼前与受托人达成和解,但摩根大通在诉讼后数年才和解开始。然而,最初的和解被告承认,"索赔性质"因素有利于受托人,因为索赔并不相似。对此,受托人主要辩称,最惠国条款只适用于"简单优先权债权"的和解。法院断然驳回了这一论点,认为由于确定和解之间相似性的标准明确提到了债权的性质,最惠国条款可包括未来的非优惠解决办法。然而,法院认为,摩根大通的和解并没有触发最惠国条款,王文兮中国专利,因为"索赔的性质"太不同了。根据法院的说法,针对最初和解被告的索赔是具有严格责任性质的优先权和虚构利润索赔,而针对摩根大通的索赔是"不同的、要求更高的",明星肖像权侵权案例,主要涉及欺诈性转移索赔,与优先权主张相比,更难以不太确定的结果来证明这一点。基于这一区别,法院得出结论认为,摩根大通的和解并不触发最惠国条款的适用。尽管当事双方就最惠国条款进行了大量谈判,在律师之间反复起草了多个草案,但似乎双方对何时启动该条款有不同的主观含义。不幸的是,合同条款中的任何含糊不清都可能是灾难。脚注(《返回文本》)伯纳德·马多夫的庞氏骗局被揭露后,专利申请代理机构,申请中国专利,证券投资者保护公司(SIPA)将伯纳德·马多夫的经纪交易商伯纳德·马多夫投资证券有限责任公司(BLMIS)纳入清算程序并任命了一位受托人来监督它的清算。此后,美国纽约南区地方法院将此案移交给纽约南区美国破产法院